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Addressing COVID-19 Vaccine Concerns in the LatinX Community

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Posted by Angel L. Pagán, MSM

Angel is Director of Linguistic and Cultural Services at Temple University Health System. He has dedicated his career to increasing healthcare cultural sensitivity to Philadelphia’s diverse community, with a specific focus in ensuring language resources equality for all Temple patients and their families.

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I've heard many Hispanic and LatinX people in the community tell me they’re hesitant to get the COVID-19 vaccine. While there’s a lot of great information out there about COVID-19 and the vaccine, there’s also a lot of misinformation on social media. It can be hard to know what to believe.

For me, the vaccine helped relieve my fears. I was concerned when I first heard about COVID-19. I’m a cancer survivor and I have diabetes. Both conditions place me in the high-risk category for getting COVID-19.

I’ve received the vaccine and have also done a lot of research. I’d like to share some of the most common questions I’ve heard from people in my community and provide answers from credible sources.

I’d also like to reassure everyone in the Hispanic and LatinX community that the COVID vaccine is the safest way to protect your health and the health of your children and your family.

What are the side effects from the COVID-19 vaccine?

The most common side effects are redness, pain and swelling in the arm where the shot is given. People have also shared that they’re tired, have headaches and muscle aches. Some people may have fever, chills or nausea, too.

The good news is that side effects usually go away within a day or two. Also, these reactions mean that your body’s immune system is charging up to protect you from the virus that causes COVID-19. I always tell people to keep an eye on any symptoms after they get their shot, and call their doctor if they have any concerns.

Was the vaccine rushed?

It’s true that the vaccines were developed very quickly, but it’s also true that the research teams followed protocols to help ensure the vaccines are safe and effective.

Because the virus was spreading rapidly across the United States and the world, the research teams received support from government agencies to make the clinical trial process more efficient and help put an end to the pandemic. We’ve learned a lot from previous viral outbreaks, and know vaccines are the best way to protect large populations of people from getting life-threatening viruses.

One of the reasons the vaccines happened so fast was that thousands of people immediately signed up for the clinical trials.

During the clinical trials, researchers studied how effective the vaccines are in preventing COVID. Before they were approved for Emergency Use Authorization, they were also tested for safety.

The vaccines are held to the very same safety standards as other vaccines, such as the flu vaccine, which is given every year. We continue to monitor the safety and effectiveness of the COVID-19 vaccines as more and more people get vaccinated.

Does the vaccine contain harmful ingredients?

The vaccines use ingredients that are safe. These ingredients provide protection from the virus and keep the vaccines safe and long-lasting. The COVID vaccines teach your immune system to recognize and get rid of the virus that causes COVID-19. The vaccines cannot infect you with the COVID-19 virus, and do not interact with your DNA in any way.

Our immune system protects us from harmful viruses, so why do we need a vaccine?

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), people who are LatinX and Hispanic are more likely to get COVID-19 than any other racial or ethnic group. They’re also more likely to get a serious case of COVID. Children who are exposed to or get COVID-19 are especially susceptible to a rare but serious condition called multisystem inflammatory syndrome, or MIS-C.

The COVID vaccine was designed to teach your immune system to recognize and fight the virus. This helps you, your family and your community stay healthy without experiencing sickness, serious complications or loss of life.

Can the COVID-19 vaccine cause infertility?

There’s no evidence that the COVID-19 vaccine is a risk to unborn babies or to a person’s ability to get pregnant. If you’re trying to get pregnant now, or planning to try in the future, you should feel safe about receiving the COVID-19 vaccine.

If you’re breastfeeding, you should also feel safe to get the vaccine.

As researchers continue to study those who have received the vaccine, there have been reports that breastmilk in vaccinated mothers may contain immunity proteins that help protect your baby from the virus that causes COVID-19.

What else should we know about getting the vaccine?

The COVID vaccine is absolutely the best way for everyone to protect themselves from the virus that causes COVID-19. Even if you’ve already had COVID-19, getting the vaccine helps protect you from getting it again. It also protects those most vulnerable in our communities, including those who have health conditions and children who are not yet eligible for vaccination.

When I hear that someone in my community won’t protect themselves because of false information or because of something they’ve read about on social media, I feel that’s an opportunity for education.

I’d like to encourage everyone in my community to read as much as you can from credible sources such as your local hospital, doctor’s office or the CDC, and get your COVID-19 shot as soon as you can.

Get answers to more COVID vaccine questions from the Hispanic and Latino community >

Where to Get Vaccinated

At Temple, we have 2 vaccine clinics in Philadelphia:

  • Temple University Hospital – Main Campus (Student Faculty Center) at 3340 N. Broad Street, Philadelphia, PA 19140
    • Appointments and walk-ins accepted Monday-Friday, from 8:00 AM to 12:00 PM and 1:00 PM to 3:00 PM
  • Temple – Roosevelt Boulevard Vaccine Clinic (Boulevard Plaza next to Chickies & Pete’s adjacent to Temple ReadyCare) at 11000 Roosevelt Boulevard, Philadelphia, PA 19116
    • Appointments and walk-ins accepted Monday-Wednesday and Friday, from 12:00 PM to 5:00 PM

Or, you can call 215-707-6999 to schedule an appointment at either location.

There are also a number of vaccine clinics located throughout the Philadelphia area. Visit thisisourshotphilly.org to find a location near you.

 

Abordar las inquietudes sobre la vacuna contra el COVID-19 en la comunidad latina

Angel es Director de Servicios Lingüísticos y Culturales de Temple University Health System.  Ha dedicado su carrera a aumentar la sensibilidad cultural hacia la atención médica de la diversa comunidad de Filadelfia, concentrándose específicamente en asegurar la igualdad de recursos lingüísticos para todos los pacientes de Temple y sus familias.

Muchas personas de la comunidad hispana y latina me han dicho que tienen dudas de colocarse la vacuna contra el COVID-19. Si bien hay mucha información excelente sobre el COVID-19 y la vacuna, también circula mucha información errónea en las redes sociales.  A veces puede resultar difícil saber en qué creer.

En mi caso, la vacuna me ayudó a aliviar mis miedos. Me preocupé la primera vez que escuché sobre el  COVID-19. Soy un sobreviviente de cáncer y tengo diabetes. Ambas condiciones me colocan en la categoría de alto riesgo en caso de contraer el COVID-19.

He recibido la vacuna y también he investigado mucho. Deseo compartir algunas de las preguntas más comunes que he escuchado de las personas de mi comunidad y ofrecer respuestas provenientes de fuentes creíbles.

También me gustaría asegurarles a todas las personas de la comunidad hispana y latina que la vacuna contra el COVID es la manera más segura de proteger su salud, la salud de sus hijos y la de su familia.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna contra el COVID-19?

Los efectos secundarios más comunes son enrojecimiento, dolor e hinchazón en el brazo donde se colocó la vacuna. Las personas también han comunicado cansancio, dolores de cabeza y dolores musculares. Algunas personas también pueden presentar fiebre, escalofríos o náuseas.

Lo bueno es que los efectos secundarios con frecuencia desaparecen en uno o dos días. Además, estas reacciones significan que el sistema inmunitario de su organismo se está preparando para protegerlo contra el virus que provoca el COVID-19. Siempre recomiendo que las personas se mantengan alertas ante cualquier síntoma después de recibir la vacuna y se comuniquen con el médico en caso de tener alguna inquietud.

¿Fue apresurado el desarrollo de la vacuna?

Es verdad que las vacunas se desarrollaron con gran rapidez, sin embargo también es verdad que los equipos de investigación siguieron protocolos para ayudar a garantizar la eficacia y la seguridad de las vacunas.

Debido a que el virus se estaba propagando a gran velocidad por Estados Unidos y el mundo, los equipos de investigación recibieron apoyo de las agencias gubernamentales para mejorar la eficiencia del proceso de ensayo clínico y ayudar a ponerle un fin a esta pandemia. Hemos aprendido mucho de los anteriores brotes virales y sabemos que las vacunas son la mejor manera de proteger a grandes poblaciones contra el contagio de virus potencialmente mortales.

Una de las razones por las que las vacunas se desarrollaron con tanta rapidez es que miles de personas se inscribieron de inmediato para participar en los ensayos clínicos.

Durante los ensayos clínicos, los investigadores estudiaron el nivel de eficacia de las vacunas para prevenir el COVID. Antes de recibir la Autorización de Uso de Emergencia, también se evaluó su seguridad.

Estas vacunas están sujetas a los mismos criterios de seguridad que otras vacunas disponibles, como la vacuna contra la gripe, que se coloca todos los años. Seguimos supervisando la seguridad y la eficacia de las vacunas contra el COVID-19 a medida que más y más personas se vacunan.

¿La vacuna contiene ingredientes perjudiciales?

Las vacunas usan ingredientes que son seguros.  Estos ingredientes ofrecen protección contra el virus y hacen que las vacunas sean seguras y de efecto duradero. Las vacunas contra el COVID le enseñan al sistema inmunitario a reconocer el virus que provoca el COVID-19 y a deshacerse de él. Las vacunas no pueden hacer que usted contraiga el COVID-19 y no interactúan con el ADN de modo alguno.

Si nuestro sistema inmunitario nos protege contra los virus perjudiciales, ¿para qué necesitamos una vacuna?

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las personas latinas e hispanas tienen más probabilidades de contraer el COVID-19 que cualquier otro grupo étnico o racial.. También tienen más probabilidades de presentar un caso grave de COVID. Los niños que se exponen al COVID-19 o que contraen la infección son especialmente propensos a presentar una enfermedad grave pero poco común denominada síndrome inflamatorio multisistémico infantil o MIS-C.

La vacuna contra el COVID se diseñó para enseñar al sistema inmunitario a reconocer y combatir el virus. La vacuna sirve para que usted, su familia y su comunidad se mantengan sanos sin presentar enfermedad, complicaciones de gravedad o muerte.

¿La vacuna contra el COVID-19 puede provocar infertilidad?

No hay evidencia de que la vacuna contra el COVID-19 conlleve un riesgo para el feto ni afecte la capacidad de quedar embarazada de una persona. Si está intentando quedar embarazada o prevé intentarlo en el futuro, debe sentirse segura al recibir la vacuna.

Si está amamantando, también debe sentirse segura al recibir la vacuna.

Mientras los investigadores continúan estudiando a las personas que han recibido la vacuna, algunos estudios han informado que la leche de madres vacunadas puede contener proteínas inmunitarias que ayudan a proteger al bebé contra el virus que provoca el COVID-19.

¿Qué más debemos saber acerca de la vacuna?

La vacuna contra el COVID es absolutamente la mejor manera que tenemos todos de protegernos contra el virus que provoca el COVID-19. Incluso si ya tuvo el COVID-19, recibir la vacuna lo protege contra la posibilidad de volver a contraerlo. También protege a los más vulnerables de nuestras comunidades, lo que incluye a las personas que tienen condiciones de salud y a los niños que todavía no son elegibles para recibir la vacuna.

Cuando me entero de que una persona de mi comunidad no se protegerá por haber recibido información falsa o haber leído algo en las redes sociales, pienso que existe una oportunidad para la educación.

Deseo alentar a todos los integrantes de mi comunidad a que se informen a partir de fuentes confiables, como el hospital local, el consultorio médico o los CDC, y que se vacunen contra el COVID-19 lo más pronto posible.

Obtenga respuestas para otras preguntas sobre la vacuna contra el COVID-19 que se plantea la comunidad hispana y latina >

Dónde recibir la vacuna

En Temple, tenemos dos consultorios de vacunación en Filadelfia:

  • Temple University Hospital – Main Campus (Student Faculty Center) ubicado en 3340 N. Broad Street, Filadelfia, PA 19140
    • Sin cita de 9:00 AM a 2:00 PM, de lunes a viernes
  • Temple – Roosevelt Boulevard Vaccine Clinic ubicado en 11000 Roosevelt Boulevard, Filadelfia, PA 19116
    • Sin cita de 12:00 PM a 5:00 PM , de lunes a miércoles y  los días viernes

También puede llamar al 215-707-6999 para programar una cita.

Hay también varias clínicas de vacunación en toda el área de Filadelfia. Visite thisisourshotphilly.org para encontrar una clínica de vacunación en su zona.

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