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Q&A: How Physical Distancing Protects You

Posted by Angel L. Pagan

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During stressful times, there's no better comfort than being with family and friends. Unfortunately, it's the worst thing we can do as the 2019 novel coronavirus (COVID-19) rapidly spreads across our city and in our community.

Healthcare experts and government officials have urged us to practice social distancing to slow the spread of this very contagious virus. But when you hear social distancing, what that really means is physical distancing.

As director of linguistic services at Temple University Hospital, I’m going to explain what physical distancing means, how to keep you and your loved ones safe, and how to continue to stay connected to your friends and family during this time.

 

What is social distancing?

A more accurate name is physical distancing — intentionally increasing the physical space between people to slow the spread of disease. That means staying at least 6 feet away from other people and purposely avoiding places where there are groups of people.

Physical distancing is why schools and non-essential businesses are closed; weddings, birthday parties, sporting events and concerts are postponed; employees are working from home; and worship services and workout classes are streaming online.

Can I still visit relatives and friends?

Follow a simple rule: if you don't live with them, don't visit them. This goes for even family members like cousins or grandparents living in other homes outside of your own.

Older adults or someone with an underlying health condition (like diabetes, asthma, and more serious heart problems and lung problems) are especially more at risk for the virus. As difficult as it may seem, only visit older relatives to deliver food, medications or supplies. But when delivering these items, it's best to leave them on the front step for the other person to come pick up once you leave.

Family gatherings should be put on hold as well. You must limit your contact to only the immediate family members living in your home. That means travel is off-limits, too, especially to New York City, where there have been more than 68,000 cases of the coronavirus and more than 2,700 people have already died.

You also risk getting and spreading the virus when hanging out with friends. Avoid gatherings even outside, such as on your front sidewalk, at a park, a corner store or a bodega. If you do need to go to the bodega, it’s important to keep 6 feet apart from other people.

People of every age need to stay home, even if you're young and healthy. If you must go out, avoid groups of people and stay 6 feet away from others.

Practicing physical distancing doesn’t mean you have to give up being in touch with your friends and family. With digital options like FaceTime, social media and even phone calls, you can still stay connected, just in a different way.

 

How will I know if I've been exposed to the coronavirus (COVID-19)?

Even though the virus is spreading easily, not everyone who's exposed gets sick. It's believed the virus spreads mainly from person to person. When someone infected sneezes, coughs or talks, they produce respiratory droplets that can travel and land in the mouths of someone nearby. That's why physical distancing is important.

Droplets can also land on a surface and be spread when someone touches that surface and then their nose, eyes or mouth. Symptoms of the virus include:

  • Fever
  • Dry cough
  • Trouble breathing

If you have symptoms, call your family or primary care doctor and follow their instructions. Most importantly, stay home. Avoid contact with other people, including anyone in your home and immediate family members such as cousins, aunts, uncles and grandparents.

If possible, stay in a specific "sick room" and use a separate bathroom. If you need to share a bathroom, wipe down handles and surfaces with a disinfectant after touching them and allow the surfaces to air dry.

If you believe you've been exposed or traveled from another part of the country or world, you should self-quarantine for 14 days. That includes:

  • Staying home
  • Not having visitors
  • Washing hands frequently
  • Staying at least 6 feet away from other people in your household

What else can I do to protect myself and others?

In addition to staying at home, there are things you can do to reduce the spread of the virus and your risk of exposure, including:

Wash your hands often

Use soap and water for at least 20 seconds. It's especially important if:

  • You've been in a public place, including the grocery store/bodega
  • After blowing your nose, coughing or sneezing
  • Before unpacking groceries and after
  • After handling any packages, including food delivery packaging
  • After exchanging money or handling credit cards

Soap and water are best, but if they're not available, use a hand sanitizer that contains at least 60% alcohol.

Avoid touching your eyes, nose and mouth

Cover your mouth and nose with a tissue or the inside of your elbow if you have to sneeze or cough. Throw tissues in the trash and wash your hands with soap and water for at least 20 seconds.

Clean and disinfect household items

You should clean and disinfect high-touch areas in your home daily. That includes surfaces such as tables, doorknobs, light switches, countertops, handles, desks, phones, keyboards, toilets, faucets, sinks, etc.

The Centers for Disease Control (CDC) recommends that for disinfecting your household you should use alcohol-based wipes or sprays containing at least 70% alcohol. If appropriate for the surface, you can also use a diluted bleach solution of 4 teaspoons bleach per quart of water.

 

Who can I talk to if I have more questions about the coronavirus?

You can speak with a medical professional by calling the Philadelphia Department of Health COVID line at 215-685-6742 or the Temple COVID hotline at 215-707-6999.

You can also talk to a city employee 24 hours a day by calling 800-722-2112.

Angel L. Pagán serves as the Director of Linguistic and Cultural Services at Temple University Health System. Angel has dedicated his career to increasing healthcare cultural sensitivity to Philadelphia’s diverse community. He has a specific focus in ensuring language resources equality for all Temple patients and their families.

 

 

Protéjase y a sus familiares del COVID-19 Coronavirus

Preguntas y respuestas: como le protege el distanciamiento físico

Durante tiempos de tensión, no hay mejor confort que estar con la familia y amigos. Desafortunadamente, es lo peor que podemos hacer ya que el nuevo coronavirus 2019 (COVID-19) se propaga rápidamente a través de nuestra ciudad y nuestra comunidad.

Los expertos en atención medica y oficiales gubernamentales nos han instado a practicar distanciamiento social para hacer más lenta la propagación de este virus tan contagioso. Pero cuando usted escucha distanciamiento social, lo que realmente significa es distanciamiento físico. Angel Pagan, Director de Servicios Lingüísticos en Temple University Hospital, explica que distanciamiento físico significa, como mantenerse usted y sus seres queridos a salvo, y como continuar la comunicación con sus amigos y familia durante este tiempo.

 

Que es distanciamiento social?

Un nombre más exacto es distanciamiento físico - aumentar intencionalmente el espacio físico entre las personas para disminuir la propagación de la enfermedad. Esto significa permanecer alejado por lo menos a 6 pies de la otra persona y evitando apropósito los lugares donde hay grupos de personas.

Distanciamiento físico es la razón por la cual las escuelas y los negocios que no son esenciales están cerrados, las bodas, fiestas de cumpleaños, eventos deportivos y conciertos han sido postergados , los empleados están trabajando desde sus hogares, y los servicios religiosos y las clases de ejercicio están siendo transmitidos online.

Puedo visitar a familiares y amigos?

Siga una simple regla: si usted no vive con ellos no los visite. Esto se aplica a miembros de la familia como primos o abuelos que viven en otra casa que no es la suya.

Los adultos mayores o alguien con una condición de salud subyacente como diabetes, asma, y problemas más serios del corazón y los pulmones, corren especialmente un mayor riesgo a contraer el virus. Tan difícil como puede parecer, solamente visite a los familiares mayores para llevarles comida, medicamentos o suministros. Pero cuando lleve estos artículos, es mejor que los deje en los escalones de la entrada para que la otra persona los recoja una vez que usted ya se haya marchado.

Las reuniones familiares también deben posponerse. Usted debe limitar su contacto a solamente los miembros inmediatos de la familia que viven en su hogar. Eso significa que los viajes también están prohibidos, especialmente a la ciudad de Nueva York, donde ha habido más de 68,000 casos de coronavirus y más de 2,700 de personas que han muerto.

Usted también se arriesga a contagiarse y propagar el virus cuando se junta a pasar el tiempo con amigos. Evite las reuniones incluso afuera, como en su acera de enfrente, el parque, la tienda de la esquina o una bodega. Si usted necesita ir a la bodega, es importante que se mantenga a 6 pies de distancia de otras personas.

Personas de todas las edades necesitan quedarse en casa incluso si son jóvenes y saludables. Si usted debe salir, evite grupos de gente y permanezca a 6 pies de distancia de otras personas.

Practicar el distanciamiento físico no significa que tenga que renunciar a estar en contacto con sus amigos y familiares. Con opciones digitales como FaceTime, las redes sociales e incluso llamadas telefónicas, usted aún puede mantenerse conectado, es tan solo una manera diferente.

 

Como sabré si he estado expuesto al coronavirus (COVID-19)?

A pesar de que el virus se propaga con facilidad, no todos los que han sido expuestos se enferman. Se cree que el virus se propaga principalmente de persona a persona. Cuando alguien infectado estornuda, tose o habla, produce gotitas respiratorias que pueden viajar y caer en la boca de alguien que esté cerca. Por esto el distanciamiento físico es tan importante. Las gotitas también pueden caer en una superficie y propagarse cuando alguien toca esa superficie y seguidamente su nariz, ojos y boca. Los síntomas del virus incluyen:

  • Fiebre
  • Tos seca
  • Dificultad para respirar

Si usted tiene síntomas, llame a su doctor de familia o doctor primario y siga sus instrucciones. Lo más importante, quédese en casa. Evite el contacto con otras personas, incluyendo a cualquier persona en su casa y los familiares cercanos como primos, tías, tíos y abuelos.

Si es posible, permanezca en una habitación específica, “habitación de enfermedad”, y use un baño separado. Si necesita compartir el baño, limpie con un desinfectante los picaportes y superficies después de tocarlas y permita que las superficies se sequen con el aire.

Si usted cree que ha sido expuesto o ha viajado desde otra parte del país o del mundo, usted debe imponerse su propia cuarentena por 14 días. Esto incluye:

  • Quedarse en casa
  • No recibir visitas
  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Permanecer por lo menos a 6 pies de distancia de otras personas en su hogar

Qué más puedo hacer para proteger a otros y a mí mismo?

Además de quedarse en casa, hay cosas que usted puede hacer para reducir la propagación del virus y su riesgo a exponerse, incluyendo:

Lávese las mas con frecuencia

Use jabón y agua por al menos 20 segundos. Es especialmente importante si:

  • Usted ha estado en un lugar público, incluyendo el supermercado/bodega
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Antes de desempacar los comestibles y después
  • Después de haber tocado cualquier paquete, incluyendo los paquetes en que le traigan los comestibles
  • Después de tocar dinero o tarjetas de crédito

Lo mejor es jabón y agua, pero si no están disponibles, use desinfectante de manos que contenga por lo menos 60% de alcohol.

Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca

Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable o el interior del codo si tiene que estornudar o toser. Tire los pañuelos a la basura y lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos.

Limpiar y desinfectar artículos para el hogar.

Usted debería limpiar y desinfectar diariamente áreas de contacto frecuente en su hogar. Esto incluye superficies tales como mesas, picaportes, interruptores de luz, mostradores, asaderas, escritorios, teléfonos, teclados, inodoros, grifos, lavamanos, etc.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) recomiendan que para desinfectar su hogar usted debería usar toallitas con base de alcohol o aerosoles que contengan por lo menos un 70% de alcohol. Si es apropiado para la superficie, usted también puede usar solución de cloro diluido de 4 cucharaditas de cloro por cada un cuarto de agua.

 

Con quien puedo hablar si tengo más preguntas sobre el coronavirus?

Usted puede hablar con un profesional médico llamando al Departamento de Salud de Filadelfia línea COVID al 215-685-6742 o la línea directa COVID de Temple al 215-707-6999.

También puede hablar con un empleado de la ciudad las 24 horas del día llamando al 800-722-2112.

Angel L. Pagán se desempeña como Director de Servicios Lingüísticos y Culturales en el Sistema de Salud de la Universidad de Temple. Angel ha dedicado su carrera a aumentar la sensibilidad cultural de la salud a la comunidades diversas de Filadelfia. El tiene un enfoque específico el cual es garantizar la igualdad de recursos de lenguaje para todos los pacientes del Temple y sus familiares.

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