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Why Hispanic and Latino Families May Be Wary About the COVID-19 Vaccine

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In my work as the first Hispanic female president of the Philadelphia County Medical Society, I’ve made it my mission to address racial and ethnic differences in regard to healthcare. COVID-19 has brought many of those issues directly into the spotlight.

We’ve unfortunately seen a lot of families in the Latino and Hispanic communities personally affected by COVID-19, either by getting it themselves or seeing family members and friends suffer. It’s been an emotional experience for everyone.

While we now have COVID-19 vaccine options, I have seen and spoken to many families in the LatinX community who are still hesitant to get vaccinated.

There are many reasons for this, but one of the biggest barriers is access to education that is factual, culturally sensitive and easy to understand in our language. One of the ways we educate is by talking with people in the community.

I’d like to take this opportunity to share and answer some of the most common questions I’ve heard:

Can I get COVID-19 from the vaccine?

No, you cannot get COVID-19 from the vaccine. None of the COVID-19 vaccines contain the live virus that causes COVID-19. The vaccines do not interact with our DNA in any way. This means that none of the available COVID-19 vaccines can give you COVID-19.

Learn more about getting the COVID vaccine >

I’ve already had COVID-19. Should I still get the vaccine?

People who have had COVID-19 can get it again. Because of this, the CDC recommends everyone who can get the COVID-19 vaccine should get it. This will ensure you, your family, and your community are protected — especially those most vulnerable.

Also, we're still learning about COVID-19. We know that people who get sick with COVID-19 and recover have immunity for a little while, but we do not know how long that immunity lasts.

How much does the vaccine cost?

The COVID-19 vaccine does not cost you anything. The Federal Government provides the vaccine for free to all people living in the U.S., regardless of immigration status. You may get the vaccine even if you do not have health insurance.

Do I need to provide an ID to get the vaccine?

You do not need an insurance card or social security number to get a COVID-19 vaccine. But you may need an ID, depending on where you go.

Because Temple is a medical provider, our vaccine clinics require some form of identification with your name and preferably with your date of birth. Examples of identification we accept include:

  • Driver's license
  • State-issued ID card
  • Student ID card
  • Passport
  • Birth certificate
  • Papers from your doctor’s office
  • Utility bill
  • Phone bill

This identification allows us to update your medical record with the type of COVID-19 shot you had and the date you received it.

You will also receive a vaccine card with your name, date of birth, the type of COVID-19 vaccine you had, and the date you got your shot. No one in our clinics will ever ask you about your immigration status.

Learn what to do with your COVID vaccine card >

I do not speak English. Can I still get the COVID-19 vaccine?

Yes. Many vaccine sites are staffed with people who can speak to you in your language. You may also look for a site that has an interpreter or translator.

Where can I get the vaccine?

Temple has 2 vaccine clinics in Philadelphia:

  • Temple University Hospital – Main Campus (Student Faculty Center) at 3340 N. Broad Street, Philadelphia, PA 19140
    • Appointments and walk-ins accepted Monday-Friday, from 8:00 AM to 12:00 PM and 1:00 PM to 3:00 PM
  • Temple University Hospital – Jeanes Campus (outside main hospital building across from Emergency Room) at 7600 Central Avenue, Philadelphia, PA 19111
    • Appointments and walk-ins accepted Monday-Wednesday and Friday, from 12:00 PM to 5:00 PM

Or, you can call 215-707-6999 to schedule an appointment at either location.

What if I need help with transportation to and from the vaccine clinic?

The City of Philadelphia has provided Temple with free SEPTA transit passes to help you get to and from your vaccine appointment. Simply ask for your transit passes once you arrive at our vaccine clinic.

Temple can provide up to 4 transit passes for trips to and from the Temple University Hospital – Main Campus vaccine site for your first and second dose.

There are a number of vaccine clinics located throughout the Philadelphia area. Visit thisisourshotphilly.org to find a location near you.

 

Por qué las familias hispanas y latinas podrían sentir desconfianza frente a la vacuna contra el COVID-19

En mi trabajo como la primera mujer hispana presidenta de la Sociedad Médica del Condado de Filadelfia, me he planteado como misión abordar las diferencias raciales y étnicas relacionadas con la atención médica. El COVID-19 ha puesto todas estas cuestiones en el centro de la escena.

Lamentablemente, muchas familias de las comunidades latina e hispana se han visto afectadas por el COVID-19, ya sea porque ellas mismas se han contagiado o porque han visto sufrir a sus familiares y amigos. Ha sido una experiencia emocional para todos.

Si bien ahora contamos con opciones de vacunas contra el COVID-19, he hablado con muchas familias de la comunidad latina que todavía dudan de vacunarse. Si bien son muchas las razones de esta desconfianza, el acceso a una educación basada en los hechos, sensible a las diferencias culturales y fácil de entender en nuestro idioma es uno de los mayores obstáculos. Y una de las formas para educar que tenemos es conversar con las personas de la comunidad. Me gustaría aprovechar esta oportunidad para compartir las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes que he escuchado.

¿Puedo contraer el COVID-19 de la vacuna?

No, no se puede contraer el COVID-19 de la vacuna. Ninguna de las vacunas contra el COVID-19 contiene el virus vivo que causa la enfermedad por COVID-19. Las vacunas no interactúan con el ADN en modo alguno. Esto significa que ninguna de las vacunas disponibles contra el COVID-19 puede contagiarle el COVID-19.

Ya tuve el COVID-19. ¿Debo igualmente vacunarme?

En la actualidad, todavía estamos aprendiendo sobre el COVID-19. Sabemos que las personas que se enferman por COVID-19 y se recuperan tienen inmunidad por un tiempo, pero no sabemos cuánto dura esa inmunidad. Las personas que han tenido el COVID-19 pueden volver a contagiarse. Por esta razón, los CDC recomiendan que se vacunen todas las personas que puedan hacerlo. Esto asegurará que usted, su familia y su comunidad estén protegidos, y esto se aplica especialmente a las personas más vulnerables.

¿Cuánto cuesta la vacuna? 

La vacuna contra el COVID-19 no tiene ningún costo para usted. El gobierno federal ofrece la vacuna de forma gratuita para todas las personas que viven en los EE. UU., sin importar su situación migratoria. Puede recibir la vacuna incluso si no tiene seguro médico.

¿Debo presentar un documento de identificación para recibir la vacuna?

No necesita una tarjeta del seguro médico ni un número de seguridad social para recibir la vacuna contra el COVID-19, pero podría necesitar una identificación, según el lugar al que vaya. 

Debido a que Temple es un centro de atención médica, nuestros consultorios de vacunación exigen algún tipo de identificación que incluya su nombre y preferentemente su fecha de nacimiento. Los ejemplos de identificación que aceptamos son:

  • licencia de conducir
  • tarjeta de identificación emitida por el estado
  • tarjeta de identificación de estudiante
  • pasaporte
  • certificado de nacimiento
  • documentos del consultorio de su médico
  • factura de servicios públicos o factura de teléfono

Esto nos permite actualizar su expediente médico indicando el tipo de vacuna contra el COVID-19 que recibió y la fecha de vacunación. Usted también recibirá una tarjeta de vacunación con su nombre, fecha de nacimiento, tipo de vacuna contra el COVID-19 que recibió y la fecha de vacunación. Ninguna persona de nuestros consultorios le preguntará sobre su situación migratoria.

No hablo inglés. ¿Puedo igualmente recibir la vacuna contra el COVID-19?

Sí. Muchos centros de vacunación cuentan con personal que pueden hablarle en su idioma. También puede buscar un centro que cuente con servicio de interpretación o traducción. 

¿Dónde me puedo colocar la vacuna?

Temple tiene dos consultorios de vacunación en Filadelfia:

  • Temple University Hospital – Main Campus
  • Temple University Hospital – Jeanes Campus en el área noreste de Filadelfia

Llame al 215-707-6999 para programar una cita. También puede acudir sin cita previa de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 2:00 p.m.

¿Qué sucede si necesito ayuda con el transporte para llegar y volver del consultorio de vacunación?

La Ciudad de Filadelfia le ha proporcionado a Temple pases de transporte de SEPTA gratuitos para ayudarlo a ir y volver de su cita de vacunación. Simplemente solicite sus pases de transporte cuando llegue al consultorio. Temple puede proporcionar hasta 4 pases de transporte para sus viajes de ida y vuelta al centro de vacunación de Temple University Hospital - Main Campus para recibir su primera y segunda dosis.

Hay varios centros de vacunación en toda el área de Filadelfia. Visite thisisourshotphilly.org para encontrar un centro de vacunación en su zona.

Natalia Ortiz-Torrent, MD, FAPA, FAPM, FPCP

Dr. Ortiz is a psychiatrist at Temple with several clinical interests, including eating disorders, geriatric psychiatry, neuropsychiatry and population health. A Spanish-speaking physician, she is Medical Director of Consultation and Liaison Psychiatry at Temple University Hospital, and Professor of Clinical Psychiatry and Behavioral Science at the Lewis Katz School of Medicine at Temple University. Dr. Ortiz is a member of the Philadelphia Medical Society and the Society of Ibero Latin American Medical Professionals, among others.

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